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Histoire et dialectique d’une forme symbolique

La réception par Cassirer des Noms divins de Hermann Usener
Marc de Launay
p. 77-94

Résumés

Le travail philologique innovateur de Hermann Usener sur les premiers noms donnés aux dieux a retenu l’attention de Cassirer parce qu’il lui ouvrait une perspective sur des processus de symbolisation contemporains de la forme « mythe » ; en revanche, le passage de la forme « mythe » à la forme « religion », la dialectique des formes symbolique, ne peut être pensée sur la base d’une représentation de l’histoire qui, chez Usener, obéit à des impératifs trop explicitement confessionnels. Néanmoins, la masse de documents dégagés par le travail de pionnier effectué par Usener a permis à Cassirer d’étayer sa conception de la forme « mythe ».

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2015.

Aperçu du texte

« Die metaphorische Sprache ist eine Art einer natürlichen Sprache, die man sich aus den willkürlichen aber bestimmten Wörtern baut. Deswegen gefällt sie so sehr. »
Lichtenberg

Avant 1914, Hermann Usener n’était pas inconnu en France et la grande revue d’Émile Durkheim, L’Année sociologique, suivait ses travaux, les recensait et ne marchandait pas ses éloges puisqu’elle considérait ce collègue allemand comme « l’un de nous ». Marcel Mauss discutait Sintfluthsagen dans cette même revue en 1898, et Harald Höfding, dans son ouvrage consacré à la Philosophie de la religion, traduit en français en 1908 (chez Alcan), consacrait une dizaine de pages à Usener. Depuis le tournant de la Grande Guerre, une chape de silence s’est abattue sur ce savant, malgré la traduction de La Philosophie des formes symboliques de Cassirer, et, surtout, celle de Langage et mythe dont il n’est pas exagéré de dire qu’il n’est, au fond, qu’une longue recension critique des Götternamen. Cet « oubli » commence d’êtr...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marc de Launay, « Histoire et dialectique d’une forme symbolique », Revue germanique internationale [En ligne], 15 | 2012, mis en ligne le 06 juin 2015, consulté le 22 décembre 2014. URL : http://rgi.revues.org/1307

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Auteur

Marc de Launay

Chercheur au CNRS, Archives Husserl de Paris – ENS – Ulm

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